はじめに

今日、多くの若者が本物の愛を見つけることに関して、矛盾と疑問のジャングルの中にいるように感じています。また、それに追い討ちをかけるかのように、自らをクリスチャンと呼びながらも神様のことばに相反する ライフスタイルを持つ人たちがたくさんいることも事実です。私たちが真剣に神様の言葉を生活の中で実践していくためには、神様の言葉をよく理解して、販売目的のために作られた表面的な、派手できれいなイメージや、イエスの名前のタトゥー、宣伝文句にある嘘を見破ることが必要です。私たちが、どんな試練の中にあっても壊れない強い男女関係を作り上げていくためには、神様の言葉に従って生きていかなければなりません。

 

私は、夫と共にライフハウスインターナショナルチャーチを牧会する素晴らしい特権を与えられています。そこには多くの独身の日本人男女や、外国人の若者達が集っています。その結果として、この本は日本の文化を念頭に置いて書かれています。そして、この数年間、私たちの元に、次のような質問が多く寄せられてきました。「クリスチャンになった今、異性の人とどのようにお付き合いを始めたらいいの?」

 

この質問に幅広く答えるために、また、私たちが男女関係を発展させていくために、簡単なステップをまとめ、各ステップにおいて気をつけるべきこと、するべきこと、また、それぞれのステップにおいてよく聞かれる質問への回答やアドバイスをまとめました。男女関係のステップには6つのステップがあり、まず最初に「友情」、最後は「結婚」、そしてその二つの間にいくつかのステップがあります。これらのステップは決して強制的なルールではなく、クリスチャンとして男女がお付き合いしていく中で、自分たちがどの段階にいるのかを明確にするためのガイドラインの役割を果たすものです。

 

ここで紹介するレベルは、聖書の原則や29年に及ぶ私たち自身の結婚生活、また数十年に及ぶ牧師としての経験を通して、実際に私たちが見聞きしたことからまとめたものとなっています。今までに、私たちは男女関係において数々の成功と失敗を目の当たりにしてきました。

 

そして、その関係が成功するか失敗するかの鍵を多く発見していく中で、私たちはある結論にたどり着きました。それは、神様のことばが男女関係を成功させる上で最良の知恵を与えてくれるということです。しかし、神様の知恵を無視したり、神様の言葉から離れてしまっている人達は、人間関係において火遊びをしているようなものだと言えるでしょう。

 

今日、多くの若者が、ソーシャルネットワークやウェブ上でのコミュニケーションには非常に優れていても、お互いに顔を合わせる一対一での人間関係とコミュニケーション、グループの輪の中で友情関係を築くことを苦手としています。それらを克服し、一対一でのコミュニケーションにも自信が持てるようになり、また素晴らしく満足のいく結婚生活と、最高に魅力的な自分になることを思い描きながら男女関係について学び、発見していく旅に出てみましょう。神様の助けによって、あなたにも出来るのです。